Odkryj otaczający nas świat zwierząt i roślin...

Papugi

Papugi

Papugi są znane jako popularne ptaki ozdobne. Niektóre ich gatunki są hodowane od tysięcy lat. Ta grupa ptaków liczy około 340 gatunków, które występują głównie w tropikach półkuli południowej.

Papugi są starą ewolucyjnie grupą ptaków o bliżej nieokreślonym pokrewieństwie. Jeszcze do niedawna uważano je za spokrewnione z gołębiami, ale analiza DNA – substancji chemicznej, która jest nośnikiem informacji genetycznej – wykazała, że krewniaków papug należy szukać raczej wśród kukułek, sów, jerzyków i zimorodków. Czytaj dalej…

Zółwie

Zółwie

Żółwie są rzędem gadów, który obejmuje zwierzęta posiadające skorupę ochraniającą ciało. W dzisiejszych czasach aż 45 gatunków żółwi to zwierzęta zagrożone wyginięciem.

Tak jak wszystkie gady, żółwie są zwierzętami zmiennocieplnymi i stąd występują głównie w cieplejszych rejonach kuli ziemskiej. Skamieniałe szczątki tych zwierząt wskazują, że pierwsze żółwie pojawiły się na naszej planecie ok. 180 min lat temu. Występowały wtedy, gdy na Ziemi panowały dinozaury, występują i teraz, gdy ich słynni krewniacy dawno wyginęli.

Czytaj dalej…

Bezżuchwowce, płaszczki i rekiny

Bezżuchwowce, płaszczki i rekiny

65 milionów lat minogi, płaszczki i rekiny niezbyt się zmieniły. Ich szkielet jest zbudowany z chrząstki, która co prawda nie jest tak mocna jak kość, ale za to doskonale sprawdza się jako budulec szkieletu w wodzie. Działająca tam siła wyporu sprawia, ze wielkie zwierzęta w istocie są bardzo lekkie.

Kręgowce, których szkielet jest utworzony wyłącznie z chrząstki a nie z kości, chociaż wykazują wiele prymitywnych cech budowy, są doskonale przystosowane do swojego środowiska życia. Należą do nich między innymi bezżuchwowce, płaszczki oraz rekiny.

Minogi i śluzice są jedynymi współcześnie żyjącymi bezżuchwowcami. Kręgowce te nie są rybami, chociaż dawniej tak sądzono. Wykazują wiele wspólnych cech z żyjącymi około 400 milionów lat temu w dewonie najstarszymi znanymi kręgowcami, które również nie posiadały szczęki dolnej. Obecnie minogi i śluzice spotyka się w zimnych wodach słodkich i chłodnych morzach na całym świecie.

Czytaj dalej…

Królestwo zwierząt

Królestwo zwierząt

Zdumiewający swą różnorodnością świat zwierząt na Ziemi został podzielony przez zoologów na wiele grup. Klasyfikacja ta ma na celu usystematyzowanie naszej wiedzy o zwierzętach i jest próbą określenia jak one powstały i jak są ze sobą spokrewnione.

Ile gatunków zwierząt żyje na Ziemi? Milion, 10 milionów, 50 milionów? W zasadzie nie mamy o tym pojęcia. Do tej pory opisano naukowo ponad milion gatunków zwierząt. Są to w większości zwierzęta o dużych rozmiarach ciała, bardziej widoczne i rzucające się w oczy, takie jak ptaki, ssaki i gady. Tysiące, a może nawet miliony gatunków zwierząt zamieszkujących morskie głębiny czy tropikalne lasy wciąż czeka na odkrycie.

W oparciu o liczbę nowych gatunków owadów 01 opisywanych corocznie można stwierdzić, że te, które już znamy, są tylko mniejszą częścią rzeczywistej liczby wszystkich gatunków owadów, i Badając skład entomofauny żyjącej w górnych piętrach lasów tropikalnych zoologowie niejednokrotnie stwierdzają, że w zebranych przez siebie próbkach 90% stanowią gatunki nowe dla nauki. W rezultacie, niektórzy badacze utrzymują, że współcześnie na Ziemi egzystuje około 50 milionów gatunków samych tylko owadów, a oprócz nich niezliczone gatunki mięczaków, skorupiaków i innych form nieznanych jeszcze bezkręgowców.

Czytaj dalej…

Królestwo roślin

Królestwo roślin

Królestwo roślin wykazuje zdumiewającą różnorodność. Należą do niego mikroskopijne bakterie (niektóre szkodliwe, inne potrzebne człowiekowi) i rośliny, które potrafimy zidentyfikować na pierwszy rzut oka. Aby zrozumieć świat roślin, trzeba uświadomić sobie, jak ważną rolę odgrywają one w naszym życiu.

Chociaż niełatwo jest napotkać skamieliny roślinne, ponieważ rośliny nie mają kości ani szkieletów, geologom udało się zebrać wystarczające dowody w postaci skamieniałych szczątków, by dokładnie ustalić kierunki ewolucji tych form żywych. Pierwszymi śladami życia na Ziemi byty prymitywne twory pobierające substancje odżywcze z gleby i atmosfery, a pierwszymi roślinami byty niemal na pewno jednokomórkowe glony. Były one w stanie spełniać wszystkie swoje funkcje życiowe w obrębie pojedynczej komórki. Z tych form żywych rozwinęły się formy wielokomórkowe, w których poszczególne procesy życiowe, jak np. reprodukcja, odbywały się w odpowiednich częściach danej rośliny.

Czytaj dalej…